《童年的困擾》書介  (摘自 香港保護兒童會 網)

《童年的困擾》是一本六十年代的作品,但歷久不衰,是部經典之作。作者Ginott本身是臨床心理學家及兒童治療專家,而台灣的譯名更直接反映全書的內容。全書運用了大量對話例子以闡述親子溝通技巧,因此是一部容易閱讀的作品。
 
Ginott認為要成為出色的父母,並不只單靠愛及常識便行,而是需要特別的技巧。他指出親子之間的溝通悲劇的成因,往往「不在於缺乏關心,而在於缺乏了解;不在於智力不足,而在於知識不夠。」這正正點出為人父母並不是一件容易的事。與中國人期望夫妻能相敬如賓相似,他認為父母亦要學習將子女當作客人看待,在彼此得到尊重及不失尊嚴的情況下,與子女共同生活。
 
《童年的困擾》可說是一本父母的工具書,協助父母提升與子女溝通技巧,藉著同情及關心的方式走進兒童的世界,洞悉兒童的感受,並作出適當的回應。全書內容十分廣泛,包括了如何回應子女做好及做不好的事情,糾正父母常用卻無效的管教方式,例如恐嚇、收買、承諾……等、子女責任感的建立,並提供了另一些作者認為有效的方法。
 
Ginott在書的最後部分作出總結,認為「父母需要丟棄表達拒絕的語言,而去學會一套表達接納的語言……那是一種保護對方感受,不對行為作出批評的語言。」而全書要傳遞的最核心訊息便是希望父母了解及尊重子女的感受,並對子女的感受而非行為作出適當的回應。Ginott認為要改善行為,先決條件是處理好感受。
身處香港,會發現不少家長對子女的管教方式與Ginnot所講的背道而馳。例如,愈來愈多年輕一代父母多用稱讚少用責備的方式與子女溝通,但其稱讚往往流於籠統,「你今天真乖」、「這樣做真是好孩子」,在Ginnot眼中這種不夠具體,且針對品行及人格的稱讚,肯定不合格。
 
《童年的困擾》的不少內容是顛覆了本港主流家長的想法或者作法,例如企圖以安排子女負擔部分家務,希望培養他們的責任感。不過, Ginnot卻指出這些工作往往為親子關係帶來紛爭。他一針見血的指出﹕「責任感不能強給,只能發自內心」,「價值觀不能直接授予,而是從他們所愛所尊敬的人那裹識別及模仿」。又例如,我們常常會對孩子承諾﹕「如果你能夠XXX,爸爸便獎你XXX。」Ginnot反對要求子女對父母許下承諾,同樣父母亦不應對子女定下諾言。因為他認為如果父母需要以諾言來強調他們所說的話,即表示「沒有諾言」的說話是不足為信的。